Maria José Fernández de Sanmamed [Buscar autor en Medline]

La complementariedad de metodologías en investigación en Atención Primaria.

Resumen

Las Ciencias de la Salud en general y muy especialmente la Atención Primaria, donde la visión holística de la persona y el enfoque biopsicosocial es fundamental, participan tanto de las Ciencias Naturales como de las Ciencias Sociales.En este sentido, para estudiar y entender a las personas y las poblaciones desde el punto de vista de la salud-enfermedad, no son suficientes los instrumentos y los criterios cuantitativos, característicos de las denominadas ciencias naturales, y se hace necesaria una "ciencia de lo humano" que integre también la metodología de investigación cualitativa.

Los profesionales de la salud y particularmente los profesionales de Atención Primaria han de contar con nuevos instrumentos y conocimientos, nuevos paradigmas científicos que los ayuden a entender la realidad, cada vez más compleja.La triangulación de metodologías, entendida como la combinación de estas para el estudio de un mismo fenómeno, supone una forma de superar las limitaciones de cada una de las metodologías y de sumar sus fortalezas, en el esfuerzo de la ciencia por abordar las múltiples facetas que los fenómenos tienen y entenderlos de la manera más holística posible. Aunque en todo el capítulo abogamos por la copresencia y complementariedad de metodologías, su utilización no es aleatoria ni intercambiable sino que deberá elegirse una u otra en función de su adecuación al aspecto del fenómeno que pretendemos conocer. Además, cada una de ellas posee un cuerpo teórico, unos métodos y unos procedimientos de rigor y validez propios y diferenciados. Por ello, los resultados de las diversas investigaciones se pueden juntar para mejorar la comprensión de la realidad pero no se pueden mezclar ni confundir, y debe respetarse la integridad y la coherencia de cada una de las metodologías empleadas.

La necesidad de recapitular y sintetizar el conocimiento obtenido sobre un determinado objeto o realidad con el fin de que sea útil para su aplicación práctica, ha alcanzado no solo a la investigación cuantitativa sino también a la cualitativa. La ciencia de recapitular la evidencia cualitativa es muy emergente, dispone de corta historia, y por ello la terminología empleada, las clasificaciones, los procedimientos para realizarla, etc., no están aún bien establecidas, lo que dificulta las búsquedas bibliográficas del tópico.

El nombre más utilizado para referirse a la síntesis de hallazgos cualitativos es Metasíntesis, y de entre ellas distinguimos: las síntesis cualitativas agregativas, las síntesis interpretativas y las síntesis que agrupan en la misma hallazgos cuantitativos y cualitativos, unas con una aproximación cualitativa y otras con enfoque cuantitativo.

El diálogo entre las disciplinas que están más cerca de lo biológico y aquellas que están más próximas a los psicosocial es imprescindible, tanto en la investigación como en la enseñanza de la medicina, ya que permite complementar las visiones dándole a la salud y a la enfermedad un enfoque holístico. Los beneficios de la complementariedad son incuestionables, y como señala Edgar Morin, construyen pensamiento complejo que relaciona, religa en conjunto y de forma dialógica el saber, en lugar de dividir, parcelar y compartimentar el campo de conocimiento en disciplinas atrincheradas que aíslan los objetos de conocimiento.

Puntos clave

  1. Las Ciencias de la Salud son disciplinas que en la medida que combinan el signo y el síntoma participan tanto de las ciencias naturales como de las sociales
  2. Las Ciencias de la Salud y la Atención Primaria muy en particular, son el exponente más claro del pluralismo metodológico tanto en sus prácticas como en sus saberes
  3. Desde una visión multifacética de los fenómenos la complementariedad de metodologías de investigación es imprescindible para afrontar el conocimiento de la realidad
  4. La complementariedad de metodologías supone la aceptación de las posibilidades de cada una de ellas y el reconocimiento de sus deficiencias
  5. La investigación cualitativa y la cuantitativa son diferentes en sus presupuestos de partida, en sus métodos y en los procedimientos
  6. Ambas metodologías aunque complementarias no son intercambiables, y se elegirá una u otra en función de la faceta del fenómeno que se pretenda conocer
  7. La utilización complementaria del conocimiento cuantitativo y cualitativo en Atención Primaria es creciente tanto fuera como dentro de nuestro país y tiene múltiples campos de aplicación
  8. La necesidad de sintetizar el conocimiento obtenido sobre un determinado fenómeno con el fin de que sea útil en la práctica, ha alcanzado no solo a la investigación cuantitativa sino también a la cualitativa
  9. La ciencia de recapitular conocimiento cualitativo es muy emergente y por ello la terminología, las clasificaciones y los procedimientos aún están poco desarrollados y unificados
  10. Los beneficios de la complementariedad son incuestionables, construye pensamiento complejo que religa en conjunto y de forma dialógica el saber, en lugar de dividir, parcelar y compartimentar.

 

 

 

 

1. Vasilachis de Gialdino I. Métodos Cualitativos. Los problemas teórico-epistemológicos. Buenos Aires: Centro Editor de América Latina;1992.

2. Ortí A. La confrontación de modelos y niveles epistemológicos en la génesis e historia de la investigación social. En: Delgado JM, Gutiérrez J. Métodos y técnicas cualitativas de investigación en ciencias sociales. Madrid: Síntesis;1995. pp. 85-95.

3. Denzin KD. The research act. New York:McGraw-hill Book;1978.

4. Calderón Gómez C, Fernández de Sanmamed Santos MJ. Investigación cualitativa en Atención Primaria. En: Martín Zurro A, Cano Pérez JF. Atención Primaria. Conceptos, organización y práctica clínica. Barcelona: Elsevier España; 2008.

5. Conde Gutiérrez F. Encuentros y desencuentros entre la perspectiva cualitativa y la cuantitativa en la Historia de la Medicina. Rev Esp Salud Pública. 2002;76:395-408. Disponible en: http://www.msc.es/resp

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